Ouest-Paléo
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Le Kimméridgien charentais

III- Les crocodiliens du Kimméridgien des Charentes

Retrouvez ci-dessous la liste des crocodiles détaillés sur cette page :

 

-Machimosaurus 

-Metriorhynchus 

-Steneosaurus 

Le genre Machimosaurus.

Machimosaurus (Von Meyer, 1837)
espèce-type:

Machimosaurus hugii, Von Meyer, 1837

Crocodyliformes, Hay, 1930

Teleosauridae, Geoffroy, 1831

 

Synonymes:

 

On le retrouve dans le Jurassique de France, de Suisse, du Portugal, d'Espagne et du Royaume-Uni, et dans le Crétacé du Brésil et d'Afrique.    

Il s'agit d'un crocodile de grande taille, jusqu'à 9m de long, avec un crâne pouvant atteindre les 1,5m.  

Il avait un comportement de prédateur mais devait aussi se nourrir de charognes, comme semblent l'attester des traces de morsures sur des os de sauropodes.

Les fortes dents obtuses indiquent que son régime alimentaire devait principalement se composer de proies cuirassées : poissons à écailles ganoïdes et tortues.

Critères de détermination :

- Dents fortes de section transversale elliptique.

- Ornementation des dents composée de fines côtes bien marquées, qui, vers l'apex, deviennent onduleuses, non rectilignes, donnant un aspect chagriné à la zone apicale.

- Apex de plus en plus obtus, émoussé, au fur et à mesure que l'on se déplace vers l'arrière de la mâchoire.

- Couronne légèrement incurvée.       

Bibliographie :

-Le Crocodilien Machimosaurus von Meyer (Mesosuchia, Teleosauridae) dans le Kimmeridgien de l'Ain. Bull.Soc.géol.Normandie, 69, 1-2: 17-27. Buffetaut, E. 1982.

Le genre Metriorhynchus.

Metriorhynchus (Von Meyer, 1830)
espèce-type:

Metriorhynchus geoffroyii, Von Meyer, 1832

Crocodyliformes, Hay, 1930

Metriorhynchidae, Fitzinger, 1843

 

Synonymes:

 

Metriorhynchus est un crocodile aquatique qui se retrouve du Jurassique moyen au Crétacé inférieur. Ses restes ont été retrouvés en France, en Grande-Bretagne et au Chili.  

Il pouvait atteindre jusqu'à 5m de long.

Son corps était adapté à la nage. Il a vraisemblablement perdu la cuirasse dorsale de ses ancêtres (qui ne lui était plus d'aucune utilité en regard du milieu aquatique dans lequel il évoluait alors), ce qui en faisait un prédateur agile et rapide.

La forme allongée de son crâne et ses dents fines et pointues indiquent qu'il devait avoir un régime piscivore.

Critères de détermination :

- Dents fines et pointues.       

Bibliographie :

-

Le genre Steneosaurus.

Steneosaurus (Geoffroy, 1825)
espèce-type:

Steneosaurus megistorhynchus

Crocodyliformes, Hay, 1930

Teleosauridae, Geoffroy, 1831

 

Synonymes:

Aelodon, Von Meyer, 1830

Mycterosuchus, Andrews, 1913

Mystriosaurus, Munster, 1834

Sericodon, Von Meyer, 1845

 

Steneosaurus est une espèce relativement présente dans les gisements jurassiques européens. On le retrouve aussi aux Etats-Unis et à Madagascar.  

 

La forme du crâne indique un régime piscivore.

Steneosaurus avait un corps adapté à la vie en milieu lagunaire : ses pattes avants étaient courtes et sa gueule allongée et étroite. Il ressemblait aux gavials actuels. 

Sa mâchoire était tapissée de dents de longueurs différentes.

Ses puissants crocs situés à l'avant servaient à saisir et à immobiliser sa proie.

Critères de détermination :

-  Museau de longueur relative très variable et de section transverse dans la région antérieure, plus ou moins arrondie et s'aplatissant vers la région postérieure.

- Dents munies de deux crêtes longitudinales.

- Quatre dents prémaxillaires.

- Orbites orientées vers le haut.

- Fosses temporales supérieures allongées avec des angles arrondis, de forme trapézoïde.       

Bibliographie :

-First remains of the head of Steneosaurus (crocodylomorpha: teleosauridae) from the Late Jurassic of Oker (Lower Saxony, Germany). H-V. Karl, E. Groning, C. Brauckmann and N. Knotschke, 2008.

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